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Financiación federal e investigación sobre la enfermedad de Alzheimer

Post written by BFH Staff Writer on 4 de octubre de 2023
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Financiación de la enfermedad de Alzheimer
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John siempre había sido un hombre agudo e independiente. Estuvo casado 50 años hasta que falleció su amada esposa. Tras su muerte, su hija, Sarah, se mudó con él para ayudarle con las tareas cotidianas. Sin embargo, Sarah no tardó en darse cuenta de que su padre tenía lagunas de memoria. John olvidaba a menudo dónde había dejado las llaves o si había desayunado esa mañana.

Sarah estaba cada vez más preocupada por la salud de su padre y lo llevó al médico para que le hiciera pruebas. Los resultados mostraron que John padecía Alzheimer, una enfermedad cerebral progresiva. trastorno que afecta a la memoria y la función cognitiva.

A medida que su memoria empeoraba, John experimentaba más dificultades en su vida cotidiana. Se desorientaba y se perdía con frecuencia en los paseos por su barrio. También necesitaba ayuda para recordar acontecimientos o conversaciones esenciales, lo que dificultaba el cumplimiento de sus responsabilidades financieras y médicas.

Mientras tanto, Sarah tuvo que ajustar su vida para convertirse en cuidadora a tiempo completo de su padre. Tuvo que ausentarse de su trabajo y aparcar su vida personal para proporcionar a John los cuidados necesarios. Le recordaba con regularidad que debía ducharse, comer y tomar su medicación. Por la noche, Sarah dormía con un oído abierto, preocupada por cualquier percance que su padre pudiera tener mientras ella dormía.

Sarah también notó que la personalidad de su padre estaba cambiando. Se agitaba y frustraba con más rapidez que antes y a veces se enfurecía. Se esforzaba por entender cómo comunicarse con él de forma eficaz y asegurarse de satisfacer sus necesidades, al tiempo que gestionaba su bienestar mental y emocional.

A pesar de las dificultades, Sarah estaba decidida a proporcionar los mejores cuidados a su padre a medida que avanzaba su enfermedad de Alzheimer. Se puso en contacto con grupos de apoyo a cuidadores para aprender estrategias de afrontamiento y obtener consejos. También trabajó con el médico de John para explorar distintas opciones de tratamiento y asegurarse de que recibía los cuidados necesarios.

Al final, fue un viaje difícil y emotivo para John y su hija. Enfermedad de Alzheimer le arrebató muchas cosas que apreciaba, y Sarah tuvo que lidiar con el dolor de ver a su padre perder su independencia. La enfermedad de Alzheimer es una afección neurológica que afecta a millones de personas en todo el mundo, y su impacto se extiende tanto a los diagnosticados como a sus familiares y cuidadores. Miles de cuidadores como Sarah experimentan a diario retos similares en Estados Unidos.

La enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en Estados Unidos. Según un informe de 2021 de la Asociación de Alzheimer, más de 6 millones de estadounidenses mayores de 65 años padecen Alzheimer en la actualidad, cifra que se prevé que aumente hasta casi 13 millones. Si el gobierno no aborda este problema, esta cifra puede aumentar a casi 13 millones en 2050. 

A medida que la población mundial envejece, la la prevalencia del Alzheimer puede aumentarLa enfermedad de Alzheimer es un problema de salud pública acuciante. Expertos, cuidadores y psicólogos han identificado la necesidad de crear políticas sólidas de apoyo a esta comunidad, fomentar programas de investigación y aplicar procedimientos que faciliten la navegación por la enfermedad de Alzheimer. 

El gobierno está tomando medidas significativas para responder a esta crisis creciente. La financiación federal y los esfuerzos de investigación sobre el Alzheimer han cobrado impulso en los últimos años. En este artículo, exploraremos la importancia de la financiación federal y las iniciativas de investigación en curso para comprender, prevenir y, en última instancia, encontrar una cura para el Alzheimer.

 El papel de la financiación federal

La financiación federal desempeña un papel fundamental en el avance de la investigación y la atención del Alzheimer. El gobierno de EE.UU., a través de agencias como los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), ha aumentado constantemente la financiación para la investigación del Alzheimer en los últimos años. Mediante la financiación de becas y estudios, los NIH y el NIA apoyan investigaciones pioneras para comprender mejor las causas, los factores de riesgo y los mecanismos de la enfermedad de Alzheimer. También apoyan ensayos clínicos y estudios para explorar posibles tratamientos e intervenciones para la enfermedad. En 2021, los NIH asignaron aproximadamente $3.100 millones a la investigación sobre el Alzheimer y las demencias relacionadas, lo que supone un compromiso significativo para comprender la enfermedad. Los NIH y el NIA también proporcionan recursos e información a personas, familias, cuidadores y profesionales sanitarios a través del Centro ADEAR (Alzheimer's Disease Education and Referral Center), que ofrece publicaciones gratuitas y responde a consultas sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas. 

La financiación federal apoya diversos esfuerzos de investigación, como la ciencia básica, los ensayos clínicos y los estudios traslacionales. Estas inversiones facilitan el desarrollo de un conocimiento más profundo de la enfermedad de Alzheimer, sus factores de riesgo y sus posibles tratamientos. 

Principales iniciativas de investigación

Detección y diagnóstico precoces

Una de las áreas críticas en las que se centra la investigación es la detección precoz del Alzheimer. El diagnóstico precoz permite realizar intervenciones que pueden ralentizar la progresión de la enfermedad. El gobierno federal estadounidense promueve activamente la investigación sobre la detección y el diagnóstico precoces de la enfermedad de Alzheimer. 

Iniciativas del PNAA

Una de las principales iniciativas es la Ley del Proyecto Nacional de Alzheimer (NAPA, por sus siglas en inglés), promulgada en 2011. El objetivo del NAPA es encontrar una cura o un tratamiento eficaz para la enfermedad de Alzheimer antes de 2025 y mejorar la vida de los afectados. Dentro del NAPA, hicieron especial hincapié en la detección y el diagnóstico precoces como herramienta fundamental para un tratamiento eficaz.

Iniciativas de APMI y NeuroMAP

La Iniciativa de Medicina de Precisión para el Alzheimer y la Neurodegeneración (APMI) y el Programa de Aceleración de Medicamentos para la Neurodegeneración (NeuroMAP) son también programas federales de investigación para desarrollar herramientas que permitan diagnosticar y comprender la enfermedad de Alzheimer. Estos programas pretenden identificar biomarcadores que puedan predecir o diagnosticar la enfermedad de Alzheimer años antes de que aparezcan los síntomas clínicos.

Detección Precoz de Enfermedades Neurodegenerativas (EDoN) y la colaboración del Gobierno Federal

Uno de los programas de investigación actualmente en marcha es la iniciativa de Detección Precoz de Enfermedades Neurodegenerativas (EDoN), financiada por el gobierno del Reino Unido y la organización benéfica que apoya el gobierno federal de EE.UU. Alzheimer's Research U.K. EDoN pretende desarrollar una plataforma de investigación a gran escala para ayudar a los investigadores a crear mejores pruebas diagnósticas y terapias más eficaces contra el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

Medicina de precisión

El Alzheimer es una enfermedad compleja con múltiples causas subyacentes. Los investigadores trabajan en enfoques terapéuticos personalizados que tengan en cuenta los factores genéticos, ambientales y de estilo de vida de cada individuo. Los fondos federales financian estudios destinados a adaptar los tratamientos a las necesidades específicas de los pacientes.

Iniciativa de Medicina de Precisión (APMI)

Un ejemplo es la Iniciativa de Medicina de Precisión para el Alzheimer (APMI), que se centra en el desarrollo de nuevos enfoques farmacológicos de precisión para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. La APMI fomenta el descubrimiento y desarrollo de fármacos, aprovechando los principios de la medicina de precisión y las terapias basadas en vías

Investigación sobre la eficacia de la medicina de precisión 

Además, los estudios de investigación están determinando la eficacia de los enfoques de medicina de precisión en la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, un ensayo de prueba de concepto evalúa si un enfoque de medicina de precisión, que identifica y se dirige a los posibles factores que contribuyen al deterioro cognitivo, puede tratar eficazmente la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve.

       

Ensayos clínicos

La financiación federal permite iniciar y apoyar ensayos clínicos de posibles tratamientos contra el Alzheimer. Estos ensayos son esenciales para probar la seguridad y eficacia de nuevos fármacos e intervenciones. 

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) apoya 462 ensayos clínicos en curso sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas (AD/ADRD). Estos ensayos abarcan una serie de dianas y mecanismos farmacológicos y se llevan a cabo en distintas fases de la EA/ADRD. 

La Alzheimer's Association también proporciona recursos e información sobre ensayos clínicos para el Alzheimer y la demencia. A través de su programa TrialMatch, ayudan a emparejar a las personas con los ensayos clínicos en curso que mejor se adaptan a sus necesidades y afecciones específicas. 

La comunidad de enfermos de Alzheimer espera con impaciencia los avances que puedan resultar de estos ensayos.

 

Apoyo al cuidador

El Alzheimer no sólo afecta a quienes padecen la enfermedad, sino también a sus cuidadores. La financiación federal apoya programas y servicios para ayudar a los cuidadores a prestar los mejores cuidados posibles y mejorar su bienestar.

Asociación de Alzheimer: 

Aunque no es una organización del gobierno federal, la Alzheimer's Association es un recurso vital para los cuidadores. La asociación ofrece información, servicios de apoyo y material educativo para los cuidadores de personas con la enfermedad de Alzheimer. Sus delegaciones locales en todo el país ofrecen grupos de apoyo y programas para ayudar a los cuidadores en las distintas fases de la enfermedad. 

Programa Nacional de Apoyo a los Cuidadores Familiares (NFCSP): 

El NFCSP concede subvenciones a los estados y territorios para financiar diversas ayudas a los cuidadores familiares e informales de personas mayores. El objetivo de estas ayudas es ayudar a los cuidadores a atender a los mayores en casa el mayor tiempo posible. El programa ofrece servicios de relevo, asesoramiento y formación para cuidadores. 

Agencias federales: 

El gobierno federal ha tomado medidas para apoyar a los cuidadores familiares, incluidos los que cuidan de personas con la enfermedad de Alzheimer. Las agencias federales han desarrollado iniciativas para mejorar la seguridad financiera y laboral de los cuidadores familiares, promover la investigación y las prácticas basadas en la evidencia, y esbozar acciones que las agencias pueden tomar para apoyar a los cuidadores.

Concienciación pública

Los organismos federales trabajan para sensibilizar a la opinión pública sobre la enfermedad de Alzheimer, reducir el estigma asociado a ella y promover el diagnóstico precoz. Esta iniciativa anima a las personas afectadas a buscar atención médica y participar en estudios de investigación.

Estos recursos e iniciativas del gobierno federal están diseñados para proporcionar a los cuidadores información valiosa y apoyo mientras afrontan los retos de cuidar a personas con la enfermedad de Alzheimer. Los cuidadores pueden acceder a estos recursos para encontrar orientación, conectarse con redes de apoyo y acceder a los servicios necesarios para ayudarles en su viaje como cuidadores.

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