seguimiento de la embolia pulmonar

La embolia pulmonar en el punto de mira: Riesgos para los viajeros y los vuelos de larga distancia

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Escrito por BFH Staff Writer el 15 de Abril 2024

Embolia pulmonar (EP) es una enfermedad grave que se produce cuando un coágulo de sangre se desplaza a los pulmones, bloqueando el flujo sanguíneo. Aunque la EP puede afectar a cualquiera, los viajeros, sobre todo los que realizan vuelos de larga distancia, se enfrentan a riesgos únicos. Con la creciente popularidad de los viajes en avión, conocer estos riesgos y tomar medidas preventivas es crucial para mantener una buena salud durante los viajes.

Comprender la embolia pulmonar

La EP suele tener su origen en una trombosis venosa profunda (TVP), en la que se forman coágulos sanguíneos en las venas profundas, normalmente en las piernas. Estos coágulos pueden desprenderse y viajar por el torrente sanguíneo hasta alojarse en los pulmones. Los síntomas habituales de la EP son dificultad para respirar, dolor torácico y tos con sangre. La atención médica inmediata es esencial, ya que la EP no tratada puede poner en peligro la vida.

Riesgos asociados a los viajes

Los periodos prolongados de inmovilidad, como los que se experimentan durante los vuelos de larga distancia, aumentan el riesgo de TVP y, posteriormente, de EP. Otros factores que contribuyen a la EP durante los viajes son:

  1. Movimiento restringido - Estar sentado durante periodos prolongados en condiciones de hacinamiento restringe el flujo sanguíneo, lo que favorece la formación de coágulos.
  2. Deshidratación - Las cabinas de los aviones tienen bajos niveles de humedad, lo que provoca deshidratación, que espesa la sangre y hace más probable la coagulación.
  3. Cambios de presión - Las fluctuaciones de la presión en cabina pueden afectar a la circulación sanguínea, agravando la formación de coágulos.
  4. Condiciones sanitarias existentes - Las personas con afecciones preexistentes como obesidad, enfermedades cardiovasculares o antecedentes de TVP corren mayor riesgo.

Diagnóstico de la embolia pulmonar Gold Standard

En caso de sospecha de embolia pulmonar (EP), la prueba de referencia para el diagnóstico es la angiografía pulmonar por tomografía computarizada (APTC). Esta técnica de imagen proporciona una visualización detallada de las arterias pulmonares, lo que permite a los profesionales sanitarios identificar con precisión los coágulos sanguíneos. La CTPA es muy sensible y específica, lo que la convierte en la herramienta diagnóstica preferida para confirmar la EP.

Además, pueden utilizarse otras pruebas diagnósticas, como las gammagrafías de ventilación-perfusión (V/Q), que evalúan el flujo aéreo y sanguíneo en los pulmones, y los análisis de sangre de dímero D, que miden la presencia de un fragmento de proteína indicativo de la coagulación sanguínea. Sin embargo, la CTPA sigue siendo el método más fiable para diagnosticar la EP, lo que permite iniciar rápidamente el tratamiento adecuado y minimizar el riesgo de complicaciones.

Medidas preventivas de la embolia pulmonar

Las medidas preventivas para reducir el riesgo de embolia pulmonar durante los viajes incluyen:

  1. Manténgase hidratado - Beba mucha agua antes, durante y después del vuelo para evitar la deshidratación.
  2. Muévase con regularidad - Realice ejercicios sencillos como círculos con los tobillos, elevaciones de pantorrillas y subir y bajar por el pasillo para favorecer la circulación sanguínea.
  3. Medias de compresión - Utilice calcetines o medias de compresión para mejorar el flujo sanguíneo en las piernas y reducir el riesgo de TVP.
  4. Elija asientos de pasillo - Opte por asientos de pasillo para facilitar el movimiento y los estiramientos durante el vuelo.
  5. Evitar el alcohol y la cafeína - Limite el consumo de alcohol y cafeína, ya que contribuyen a la deshidratación.
  6. Considerar la medicación - Las personas con mayor riesgo deben consultar a un profesional sanitario sobre la posibilidad de utilizar anticoagulantes u otros medicamentos antes de viajar.

Para llevar

La embolia pulmonar es un grave problema de salud, especialmente para los viajeros que realizan vuelos de larga distancia. Comprender los riesgos y aplicar medidas preventivas es esencial para protegerse de esta afección. 

Manteniéndose hidratado, moviéndose con regularidad, usando medias de compresión y realizando otros ajustes en su estilo de vida, los viajeros pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar EP durante los vuelos. Dar prioridad a la salud y tomar medidas proactivas garantiza viajes seguros y agradables para todos. Recuerde que, cuando se trata de EP, la prevención es la clave.

Preguntas más frecuentes (FAQ)

¿Cómo se evalúa el riesgo de embolia pulmonar (EP)?

La evaluación del riesgo de EP implica la valoración de diversos factores, como los antecedentes médicos, el estado de salud actual, el estilo de vida y las enfermedades predisponentes. Los profesionales sanitarios utilizan herramientas como la puntuación de Wells o la puntuación de Ginebra para evaluar la probabilidad de EP. Estos sistemas de puntuación tienen en cuenta factores como los signos y síntomas, la presencia de factores de riesgo (por ejemplo, cirugía reciente, inmovilización) y diagnósticos alternativos. Además, pueden realizarse pruebas de imagen como la angiografía pulmonar por tomografía computarizada (APTC) para confirmar el diagnóstico y evaluar la gravedad de la EP.

¿Qué implica el seguimiento tras sufrir una embolia pulmonar?

El postratamiento de la embolia pulmonar suele implicar un seguimiento médico regular para evaluar la eficacia del tratamiento, prevenir la recurrencia y controlar las complicaciones. Esto puede incluir revisiones periódicas con el personal sanitario, pruebas de imagen para evaluar la resolución del coágulo y ajustes de la medicación según sea necesario. Los pacientes también pueden recibir asesoramiento sobre modificaciones del estilo de vida, como mantener un peso saludable, mantenerse físicamente activos y evitar periodos prolongados de inmovilidad. La comunicación estrecha entre los pacientes y los profesionales sanitarios es esencial para garantizar una recuperación óptima y reducir el riesgo de futuras embolias pulmonares.

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