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Prevención de caídas y fracturas: Guía completa para personas mayores Introducción

Escrito por BFH Staff Writer el 11 de octubre de 2023
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Prevención de caídas en ancianos
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Conozca a Sarah, una mujer de 70 años animada e independiente a la que le encanta explorar lugares desconocidos y disfruta de un estilo de vida activo. Sin embargo, hace poco sufrió una espantosa caída que le provocó una fractura de cadera. El incidente le causó dolor físico y mermó su confianza y sensación de seguridad.

Decidida a recuperar su independencia, Sarah se embarcó en un viaje para aprender a prevenir las caídas y las fracturas en las personas mayores. Descubrió que las caídas no son inevitables con la edad y que podemos prevenirlas con unas sencillas estrategias.

Sarah aprendió la importancia de mantener un estilo de vida físicamente activo. Ejercicio regular, incluido entrenamiento de fuerza y equilibrio, ayuda a fortalecer los músculos y mejorar la estabilidad. Incorporó actividades como caminar, hacer yoga e incluso bailar, que mejoraron su forma física y alegraron su vida.

En su búsqueda de la prevención de caídas, Sarah reconoció la necesidad de un entorno doméstico seguro. Hizo algunos ajustes, como eliminar los peligros de tropiezo, como alfombras sueltas y desorden, instalar barras de sujeción cerca de la bañera y el inodoro, y garantizar una iluminación adecuada en todo su espacio vital.

Sarah también se dio cuenta de la importancia de las revisiones médicas periódicas. Al colaborar estrechamente con su proveedor de atención sanitaria, recibió orientación sobre el control de la medicación, el tratamiento de enfermedades subyacentes y los cambios en la visión y la audición que podrían contribuir a las caídas.

Además, Sarah se unió a un grupo comunitario local centrado en la prevención de caídas para personas mayores. A través de este grupo, adquirió conocimientos valiosos, asistió a talleres sobre técnicas de prevención de caídas y entabló amistades de apoyo con personas que compartían sus objetivos.

Al aplicar estas estrategias de prevención, Sarah notó notables mejoras. Su confianza se disparó al recuperar el equilibrio y la fuerza. Pudo volver a disfrutar de sus actividades favoritas con una renovada sensación de seguridad.

Inspirada por su viaje, Sarah está comprometida con la concienciación sobre la prevención de caídas entre las personas mayores. Cree que adoptando estas estrategias y haciendo pequeños cambios en sus vidas, los adultos mayores pueden reducir drásticamente el riesgo de caídas y fracturas y disfrutar de la alegría de un envejecimiento saludable.

Las caídas y las fracturas son un importante problema de salud entre las personas mayores. Nuestros huesos se vuelven más frágiles a medida que envejecemos, y nuestro equilibrio puede deteriorarse, haciéndonos más susceptibles a las caídas y a las fracturas subsiguientes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 14 millones de adultos mayores de 65 años, aproximadamente uno de cada cuatro, se caen cada año en Estados Unidos. Aunque no todas las caídas provocan lesiones, aproximadamente 37% de los que se caen declaran una lesión que requiere tratamiento médico o restringe su actividad durante al menos un día. Esto supone unos nueve millones de lesiones relacionadas con caídas en personas mayores cada año.

Comprender los factores de riesgo:

 Es esencial comprender los factores de riesgo asociados a caídas y fracturas en adultos mayores:

1. La edad: Nuestros huesos pierden densidad y fuerza a medida que envejecemos, lo que los hace más propensos a las fracturas. La disminución de la masa muscular y la ralentización de los reflejos también pueden contribuir a las caídas.

2. El sexo: Las mujeres, especialmente después de la menopausia, tienen un mayor riesgo de fracturas debido a la disminución de la densidad ósea.

3. Afecciones médicas: Las enfermedades crónicas como la osteoporosis, la artritis y la diabetes pueden afectar al equilibrio y a la salud ósea. La osteoporosis, en particular, debilita los huesos y los hace más propensos a las fracturas.

4. Medicamentos: Algunos medicamentos pueden causar mareos o somnolencia, aumentando el riesgo de caídas. Consulte a su profesional sanitario para conocer los posibles efectos secundarios de sus medicamentos.

5. Factores ambientales: Los suelos resbaladizos, la mala iluminación y los espacios desordenados contribuyen a las caídas. Identificar y abordar estos peligros en casa es crucial.

Estrategias de prevención:

 Analicemos ahora en profundidad cada una de las estrategias de prevención:

1. Manténgase físicamente activo: El ejercicio regular mejora la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad. Actividades como caminar, el Tai Chi y el entrenamiento de fuerza ayudan a reducir el riesgo de caídas. Consulte a un profesional sanitario antes de iniciar un programa de ejercicios adaptado a sus necesidades.

2. Gestión de la medicación: Lleve una lista exhaustiva de todos los medicamentos, incluidos los de venta libre y los suplementos. Revise esta lista con su profesional sanitario para identificar posibles efectos secundarios sobre el equilibrio o la coordinación.

3. Cuidado de la vista: Las revisiones oculares periódicas son esenciales, ya que los cambios en la visión pueden provocar caídas. Las lentes correctoras pueden mejorar la visión y reducir el riesgo de tropiezos y caídas.

4. Seguridad en el hogar: Haz que tu casa sea más segura eliminando los peligros de tropiezo, como alfombras, desorden y cables sueltos. Instale pasamanos en las escaleras y barras de apoyo en el cuarto de baño. Una iluminación adecuada es crucial para la visibilidad y para reducir el riesgo de caídas.

5. Cuidado de los pies: Elija zapatos que le queden bien, con suela antideslizante para mejorar la estabilidad. Evite caminar en calcetines o zapatillas sobre superficies resbaladizas.

6. Nutrición y salud ósea: Consume una dieta rica en calcio y vitamina D para mantener unos huesos fuertes. Los productos lácteos, las verduras de hoja verde y los suplementos pueden ayudar. Una ingesta adecuada de calcio y vitamina D es esencial para mantener la densidad ósea.

7. Revisiones periódicas: Visite regularmente a su profesional sanitario para controlar su estado de salud general, incluida la densidad ósea y el equilibrio. Pueden evaluar sus factores de riesgo y orientarle en la gestión de enfermedades crónicas que pueden afectar a su riesgo de caídas y fracturas.

8. Ayudas para prevenir caídas: Considere la posibilidad de utilizar dispositivos de ayuda como bastones o andadores para mejorar la estabilidad y proporcionar confianza a la hora de desplazarse.

9. Manténgase hidratado: La deshidratación puede provocar mareos y debilidad muscular, aumentando el riesgo de caídas. Beba mucha agua a lo largo del día para mantener unos niveles de hidratación adecuados.

10. Sistemas de detección de caídas: La tecnología como los dispositivos portátiles de detección de caídas o los sistemas de monitorización del hogar pueden alertar a los cuidadores o a los servicios de emergencia en caso de caída, proporcionando una capa adicional de seguridad para los adultos mayores que viven solos.

11. Exploración de la salud ósea: Comente con su profesional sanitario las pruebas de densidad ósea para evaluar su riesgo de osteoporosis y fracturas. Pueden recomendarle medicamentos o suplementos para mejorar la resistencia ósea.

12. Educación y concienciación: Edúquese y eduque a sus seres queridos sobre la prevención de caídas. Asista a talleres o seminarios sobre prevención de caídas y comparta esta información con familiares y amigos para crear un entorno más seguro.

Las caídas y fracturas pueden tener graves consecuencias para los adultos mayores, afectando su calidad de vida e independencia. Sin embargo, si adoptan un enfoque proactivo y ponen en práctica las estrategias descritas en esta completa guía, los adultos mayores pueden reducir significativamente el riesgo de caídas y fracturas. Recuerde contar con la ayuda de su profesional sanitario, ya que es un recurso inestimable en su camino hacia una vida más segura y saludable como adulto mayor. Con los conocimientos y las medidas adecuadas, podrá disfrutar de un estilo de vida más seguro y activo a medida que envejece.

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