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¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una enfermedad crónica que provoca crisis recurrentes debidas a impulsos eléctricos anormales enviados por células cerebrales dañadas. Un episodio se produce por una actividad eléctrica incontrolada dentro de las células cerebrales. Durante un ataque epiléptico pueden producirse cambios en la conciencia, el control muscular (los músculos pueden sacudirse), las sensaciones, las emociones y el comportamiento.

Cualquier persona puede verse afectada por la epilepsia, independientemente de su edad, raza y sexo.

Casi 3,4 millones de estadounidenses padecen epilepsia. Tres millones son adultos y 470.000 niños. Cada año se registran 150.000 nuevos casos de epilepsia en Estados Unidos.

¿Qué ocurre cuando se tiene epilepsia?

Todas las partes del cuerpo pueden comunicarse con las células del cerebro y recibir información de ellas. Un impulso eléctrico constante que se mueve de célula a célula transmite estos mensajes.

Este patrón periódico de impulsos eléctricos en el cerebro se ve alterado por la epilepsia. En su lugar, se producen picos de actividad eléctrica entre las células de una o varias regiones del cerebro. Esta alteración eléctrica del cerebro afecta a la conciencia (incluida la pérdida de conciencia), las sensaciones, las emociones y las acciones musculares.

Tipos de epilepsia

La epilepsia se divide en distintos tipos según el lugar del cerebro en el que comienzan, el grado de conciencia que se tiene mientras se padece y si se mueven o no los músculos.

Existen dos categorías principales de actividad convulsiva:

Crisis de inicio focal: comienza en una zona, o red de células, de una región del cerebro. A veces también se denomina crisis de inicio parcial.

Las crisis focalizadas pueden ser de dos tipos:

Crisis consciente de inicio focal - está despierto y consciente durante un episodio. Los síntomas incluyen:

  • Cambios en sus sentidos (gusto, olfato o sonido)
  • Cambios en sus emociones
  • sacudidas musculares incontroladas, generalmente en brazos o piernas
  • Ver luces parpadeantes, sentirse mareado, tener una sensación de hormigueo

Crisis de conciencia alterada de aparición focal - está confuso o ha perdido el conocimiento o la conciencia durante un ataque. Los síntomas incluyen:

  • Mirando al espacio
  • Movimientos repetitivos (por ejemplo, parpadear los ojos, relamerse los labios o masticar, frotarse las manos o mover los dedos).

¿Qué puede desencadenar crisis o ataques epilépticos?

Los desencadenantes de crisis epilépticas son acontecimientos que suceden antes del inicio de una crisis. Los desencadenantes de crisis más frecuentes entre los pacientes con epilepsia son los siguientes:

  • Estrés
  • Consumo de alcohol, abstinencia de alcohol, consumo de drogas recreativas
  • Cambios hormonales o cambios hormonales menstruales
  • Enfermedad
  • Luces o patrones intermitentes
  • No comer alimentos sanos y equilibrados ni beber suficientes líquidos; carencias de vitaminas y minerales.
  • Sobreesfuerzo físico
  • Cafeína
  • Deshidratación
  • Horas concretas del día o de la noche
  • Determinados medicamentos
  • Omisión de dosis de anticonvulsivos
  • Problemas de sueño como no dormir bien, no dormir lo suficiente, estar demasiado cansado, sueño interrumpido y trastornos del sueño como la apnea del sueño.

Signos y síntomas de un ataque epiléptico

Las crisis recurrentes son el principal síntoma de la epilepsia. Sin embargo, sus síntomas pueden variar en función del tipo de crisis que padezca.

Los signos y síntomas de las convulsiones incluyen:

  • Pérdida temporal de conciencia o conocimiento
  • Sacudidas musculares, pérdida de tono y acción muscular incontrolada.
  • "Mirada perdida" o mirada perdida
  • Desorientación temporal, lentitud mental, problemas de comunicación y comprensión.
  • Cambios en el gusto, el olfato, el oído, la vista o sensación de hormigueo o entumecimiento.
  • Dificultad para entender o hablar
  • Piel de gallina, oleadas de calor o frío y malestar estomacal
  • Morderse los labios, masticar, frotarse las manos y los dedos

Nota: En cada crisis, la mayoría de los epilépticos experimentan síntomas idénticos porque suelen tener el mismo tipo de crisis.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

Técnicamente, se dice que una persona tiene epilepsia si sufre dos o más crisis que no han sido provocadas por una enfermedad médica conocida, como la abstinencia de alcohol o un nivel bajo de azúcar en sangre.

Su médico (o especialista en epilepsia) le hará una exploración física, registrará su historial médico y solicitará análisis de sangre antes de llegar a un diagnóstico (para descartar otras causas). También puede realizar otras pruebas e informarse sobre sus síntomas antes y después de la crisis.

Otras pruebas para el diagnóstico incluyen:

  • Electroencefalografía (EEG) - Esta prueba mide la actividad eléctrica del cerebro.
  • Escáneres cerebrales -Resonancia magnética (RM) para detectar tumores, infecciones o anomalías en los vasos sanguíneos.

¿Cómo tratar la epilepsia?

Para controlar la epilepsia pueden utilizarse fármacos anticonvulsivos, dietas específicas (a veces en combinación con medicamentos anticonvulsivos) y cirugía.

  • Medicamentos anticonvulsivos:
  • Acetazolamida
  • Brivaracetam
  • Cannabidiol
  • Carbamazepina
  • Cenobamato
  • Clobazam
  • Clonazepam
  • Acetato de eslicarbazepina
  • Etosuximida
  • Everolimus
  • Fenfluramina
  • Gabapentina
  • Lacosamida
  • Lamotrigina
  • Levetiracetam
  • Oxcarbazepina
  • Perampanel
  • Fenobarbital
  • Fenitoína
  • Piracetam
  • Pregabalina
  • Primidona
  • Rufinamida
  • Valproato sódico
  • Tiagabine
  • Topiramato
  • Ácido valproico
  • Vigabatrin
  • Zonisamida
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