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Terapia Sensorial para el Alzheimer: Mejorar la calidad de vida

Escrito por BFH Staff Writer el 29 de septiembre de 2023
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Terapia sensorial para el Alzheimer
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Los médicos diagnosticaron Alzheimer a Glen Campbell en 2011, y él compartió valientemente su viaje con el mundo.

La exitosa carrera de Campbell abarcó décadas e incluyó canciones de éxito como "Rhinestone Cowboy" y "Wichita Lineman". A medida que avanzaba su enfermedad, tuvo que hacer frente a importantes problemas de pérdida de memoria y función cognitiva, pero siguió actuando y haciendo giras, cautivando al público con su extraordinario talento.

A pesar de las dificultades que planteaba el Alzheimer, el inquebrantable amor de Campbell por la música persistió. Su familia y amigos cercanos se unieron a él y crearon un sistema de apoyo que le permitió seguir actuando el mayor tiempo posible. Utilizaba teleprompters en el escenario para recordar las letras de las canciones y contaba con el apoyo de los miembros de su banda para que sus actuaciones fueran perfectas.

La película de 2014 "Glen Campbell: I'll Be Me" documentaba la batalla de Glen Campbell contra el Alzheimer. El documental explicaba su experiencia personal con la enfermedad y arrojaba luz sobre su impacto en su familia. Destacaba su determinación para seguir actuando, incluso cuando el Alzheimer avanzaba implacablemente.

A lo largo de su viaje, la vulnerabilidad y franqueza de Campbell sobre sus luchas fomentó las conversaciones sobre la enfermedad de Alzheimer y ayudó a reducir su estigma. Se convirtió en un defensor de la concienciación y el apoyo a la investigación para encontrar una cura.

Lamentablemente, Glen Campbell falleció en 2017 a los 81 años. Sin embargo, su valiente batalla contra el Alzheimer y su dedicación a su oficio inspiran a otros a vivir la vida al máximo, independientemente de sus desafíos. 

No sólo Glen, Ronald Reagan, el 40º Presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, fue diagnosticado de Alzheimer en 1994. Su batalla contra la enfermedad suscitó una gran concienciación y esfuerzos de defensa. Incluso el difunto actor Charles Bronson, conocido por sus papeles en películas como "Death Wish", luchó contra el Alzheimer durante los últimos años de su vida.

La enfermedad de Alzheimer afecta a millones de personas y a sus familias en todo el mundo. Más de 6 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer, y los expertos afirman que en 2050 esta cifra ascenderá a casi 13 millones de individuos. El Alzheimer es la sexta causa de muerte en Estados Unidos. Uno de cada tres ancianos muere de Alzheimer o de otra forma de demencia. Los informes dicen que en 2020, aproximadamente 11,3 millones de familiares y amigos proporcionaron 15,8 mil millones de horas de atención no remunerada a personas con Alzheimer y otras demencias.

A medida que la enfermedad progresa, puede provocar deterioro cognitivo, pérdida de memoria y cambios de comportamiento que repercuten significativamente en la calidad de vida del paciente. 

Aunque actualmente no existe cura para el Alzheimer, diversas estrategias y terapias pueden ayudar a controlar sus síntomas y mejorar el bienestar general de quienes viven con la enfermedad. Una de ellas, que está obteniendo reconocimiento y éxito, es la terapia sensorial.

Entender la enfermedad de Alzheimer

Antes de explorar los beneficios de la terapia sensorial, es esencial tener una comprensión básica de Enfermedad de Alzheimer. El Alzheimer es un trastorno cerebral progresivo caracterizado por la acumulación de depósitos anormales de proteínas en el cerebro, lo que provoca el deterioro de las células nerviosas y el tejido cerebral. Este daño provoca alteraciones cognitivas y funcionales, como pérdida de memoria, desorientación y dificultad para realizar las tareas cotidianas. Un estudio sobre la estimulación sensorial a 40 hercios descubrió que era bien tolerada y se asociaba a beneficios neurológicos y conductuales en un pequeño grupo de participantes con Alzheimer. Diversos centros e instituciones asistenciales están adoptando la terapia sensorial como parte del tratamiento y los cuidados integrales de las personas con enfermedad de Alzheimer. 

El papel de la terapia sensorial

La terapia sensorial, también conocida como estimulación sensorial o terapia multisensorial, es un enfoque que se centra en la estimulación de los cinco sentidos: vista, oído, tacto, gusto y olfato. El objetivo de la terapia sensorial es implicar y activar las vías sensoriales del cerebro, proporcionando a las personas con Alzheimer un medio para conectar con su entorno y sus experiencias. La terapia sensorial puede mejorar la calidad de vida de los enfermos de Alzheimer:

Regulación emocional:

Uno de los retos más importantes de Alzheimer es controlar los síntomas emocionales y conductuales que suelen acompañar a la enfermedad. La terapia sensorial puede ayudar a las personas con Alzheimer proporcionándoles experiencias sensoriales calmantes y tranquilizadoras. Por ejemplo, la música suave, los masajes suaves o la aromaterapia pueden influir positivamente en el estado de ánimo y reducir la ansiedad y la agitación.

Mejora de la comunicación:

La enfermedad de Alzheimer puede mermar la capacidad de una persona para comunicarse verbalmente. La terapia sensorial ofrece medios alternativos de expresión y conexión. Por ejemplo, las actividades táctiles, como sostener objetos con textura o participar en terapia artística, pueden permitir a las personas comunicar sus sentimientos y pensamientos de forma no verbal.

Mejora de la función cognitiva:

Involucrar los sentidos a través de la terapia sensorial puede ayudar a estimular la función cognitiva. Actividades como oler diferentes aromas, resolver rompecabezas o escuchar sonidos familiares pueden activar recuerdos y procesos cognitivos, favoreciendo la agudeza mental y la recuperación de la memoria.

Interacción social:

Participar en sesiones de terapia sensorial también puede fomentar la interacción social, que es esencial para mantener un sentido de conexión y pertenencia. Las sesiones de grupo en las que las personas con Alzheimer pueden participar en actividades sensoriales pueden ser beneficiosas.

Reducción de la agitación y la inquietud:

La terapia sensorial puede ser un medio eficaz para reconducir el comportamiento inquieto. Al ofrecer una serie de experiencias sensoriales, los cuidadores pueden ayudar a las personas con Alzheimer a relajarse y a comprometerse más con su entorno.

Mejora de la calidad de vida:

En última instancia, el objetivo principal de la terapia sensorial es mejorar la calidad de vida general de las personas con Alzheimer. Al abordar los aspectos emocionales, cognitivos y conductuales de la enfermedad, la terapia sensorial puede contribuir a una mayor sensación de bienestar y comodidad.

Aplicación de la terapia sensorial

Los psiquiatras pueden adaptar la terapia sensorial para satisfacer las necesidades y preferencias únicas de cada persona con Alzheimer. Los cuidadores y los profesionales sanitarios deben trabajar juntos para desarrollar un plan de terapia sensorial personalizado. Este plan puede incluir actividades como

Aromaterapia: Uso de aceites esenciales y esencias para crear un ambiente calmante o estimulante.

● Musicoterapia: Poner canciones conocidas o música relajante para evocar emociones positivas.

● Actividades de arte y artesanía: Participar en proyectos artísticos que fomenten la creatividad y la autoexpresión.

● Estimulación táctil: Proporcionar objetos con diferentes texturas para tocar y explorar.

Jardines sensoriales: Creación de espacios al aire libre con diversos elementos sensoriales, como flores, campanas de viento y elementos acuáticos.

● Salas sensoriales: Diseño de salas sensoriales dedicadas con equipos y herramientas sensoriales.

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