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Varicela y herpes zóster: Conexión y diferencias

Post written by BFH Staff Writer on 9 de julio de 2024
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similar a la varicela
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Varicela y el herpes zóster son dos enfermedades distintas causadas por el mismo virus, pero se presentan de forma muy diferente y se producen en circunstancias distintas. Comprender la conexión y las diferencias entre estas dos enfermedades es crucial para reconocer los síntomas, buscar el tratamiento adecuado y prevenir complicaciones. Conozcamos mejor la diferencia entre estas dos enfermedades.

La conexión: Virus varicela-zoster

Varicela y herpes zóster Ambas proceden del virus varicela-zóster (VVZ). Cuando una persona se infecta por primera vez con el VVZ, desarrolla varicela, que es principalmente una enfermedad infantil. Una vez que la la infección por varicela se resuelveEl virus permanece latente en los tejidos nerviosos. Años más tarde, el virus puede reactivarse, dando lugar al herpes zóster.

Varicela

La varicela es una enfermedad muy contagiosa que suele afectar a los niños. Los síntomas incluyen erupción cutánea con picor y aspecto de ampolla, fiebre, fatiga y dolor de cabeza. La erupción suele empezar en el pecho, la espalda y la cara antes de extenderse al resto del cuerpo. La forma del virus de la varicela es esférica, característica de los herpesvirus.

Tejas

El herpes zóster se produce cuando se reactiva el virus latente de la varicela zóster. Esta afección es más frecuente en adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados. El herpes zóster se manifiesta como una erupción dolorosa, normalmente en un lado del cuerpo o de la cara, siguiendo el recorrido de un nervio. La erupción suele estar compuesta por ampollas que se cubren de costras en 7 a 10 días y suelen desaparecer en 2 a 4 semanas. El dolor que suele ir asociado al herpes zóster puede ser intenso y debilitante.

Diferencias entre varicela y herpes zóster

Una diferencia significativa entre la varicela y el herpes zóster es el grupo de edad al que suelen afectar. La varicela afecta principalmente a los niños, mientras que el herpes zóster es más frecuente en los adultos mayores. Además, los síntomas varían: la varicela causaEl herpes zóster produce erupciones cutáneas localizadas y dolorosas.

En cuanto al comportamiento del virus, la varicela es la infección inicial por el virus varicela-zóster, mientras que el herpes zóster es una reactivación del virus. Esta reactivación puede producirse décadas después de la infección inicial por varicela, a menudo desencadenada por factores como el estrés, una enfermedad o una inmunidad debilitada.

Herpes zóster en niños

Aunque el herpes zóster afecta predominantemente a los adultos mayores, también puede aparecer en niños que han pasado la varicela. El herpes zóster en los niños es menos frecuente, pero puede causar molestias y complicaciones importantes, similares a las de los adultos. El tratamiento, así como el diagnóstico precoz, son esenciales para controlar los síntomas y prevenir desenlaces graves.

Herpes Zóster vs. Varicela

Los términos "herpes zóster" y "varicela" se refieren al herpes zóster y a la varicela, respectivamente. Entender la terminología ayuda a distinguir entre las dos afecciones causadas por el mismo virus. El herpes zóster (culebrilla) indica la reactivación del virus, mientras que la varicela denota la infección primaria.

Otras infecciones víricas pueden cursar con erupciones similares a la varicela, como la enfermedad de manos, pies y boca, el sarampión y ciertas reacciones a fármacos. Es importante distinguir la varicela de estas afecciones para obtener un diagnóstico y un tratamiento precisos.

Erupción cutánea frente a herpes zóster

La comparación de la erupción de la varicela con la del herpes zóster pone de manifiesto las diferencias en su presentación. La erupción de la varicela está más extendida y afecta al tronco, la cara y las extremidades, mientras que la del herpes zóster se localiza en un lado del cuerpo, a menudo en forma de franja que corresponde a un nervio.

Prevención y vacunación

La vacunación es clave para prevenir tanto la varicela como el herpes zóster. La vacuna contra la varicela forma parte y está incluida en el calendario de vacunación sistemática de los niños, lo que reduce significativamente la incidencia de la varicela. Para los adultos mayores de 50 años, la vacuna contra el herpes zóster ayuda a prevenir la reactivación del virus y reduce la gravedad de los síntomas si alguna vez se produce el herpes zóster.

Para llevar

Comprender la conexión y las diferencias entre la varicela y el herpes zóster es esencial para un diagnóstico y un tratamiento adecuados. Aunque el virus de la varicela-zóster causa ambas, afectan a grupos de edad diferentes y presentan síntomas distintos. La vacunación sigue siendo la forma más eficaz de prevenir estas afecciones y sus complicaciones. Si se reconocen los síntomas y se acude pronto al médico, es posible controlar los síntomas y mantener una mejor salud.

Preguntas más frecuentes (FAQ)

¿Qué es similar a la varicela?

Entre las enfermedades similares a la varicela están la enfermedad de manos, pies y boca, el sarampión y ciertas reacciones a fármacos, que pueden causar erupciones generalizadas. La enfermedad de manos, pies y boca suele presentarse con llagas en las manos, los pies y el interior de la boca, mientras que el sarampión empieza con síntomas parecidos a los de la gripe seguidos de una erupción. 

¿Qué es similar al herpes zóster?

Entre las afecciones similares al herpes zóster se encuentran las infecciones por el virus del herpes simple (VHS), la dermatitis de contacto y otras causas de erupciones localizadas. El VHS puede causar úlceras dolorosas en una zona localizada, parecidas a la erupción del herpes zóster, pero suele afectar a distintas partes del cuerpo. La exposición a alérgenos o irritantes puede causar dermatitis de contacto e inflamación y erupciones cutáneas localizadas, pero sin el dolor nervioso asociado al herpes zóster.

¿La varicela y el herpes zóster son lo mismo?

La varicela y el herpes zóster no son lo mismo, aunque el virus varicela-zóster causa ambos. La varicela es la infección inicial, que suele producirse en la infancia y se caracteriza por una erupción cutánea generalizada con picor. Por otro lado, el herpes zóster es una reactivación del virus latente que causa una erupción dolorosa y localizada. Aunque comparten el mismo origen vírico, sus presentaciones y los grupos de edad a los que afectan son diferentes. 

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